對於行銷人員來說,「平台整合」是必備的新工具

在挑選軟體上,組織經常刻意不提的是,許多行銷人員只會從Salesforce(Salesforce.com 美國一間知名企業雲端公司)、HubSpot(企業雲端公司)或其他主要平台的應用程式中進行選擇。

行銷人員有許多軟體工具選擇的標準,對於這些工具,行銷人員會從很多角度來挑選。但是,對於使用這些商業工具的客戶而言,必定會有的第一道障礙是:它與「我最喜歡的平台」有「集成」在一起嗎?

「一切都在一個地方。(Everything in one spot.)」,意即許多公司,特別是中小型企業(SMB)還有一些嚴重依賴於Salesforce或HubSpot的其他企業,他們偏好原生於這些平台(Salesforce、HubSpot等等)的整合工具。其中一間公司,便是以「幫助公司內部增長」為服務的機構「Nextiny Marketing」,他所提供選擇的軟體工具脫離不了HubSpot所整合的那些,因為這間公司(總部位於佛羅里達州薩拉索塔)是「圍繞HubSpot構建起來的」,首席執行官Gabriel Marguglio表示。

「如果是跟行銷、銷售或服務的軟體工具,它必須成為HubSpot系統的一部分,以供Nextiny考慮。」他的公司經常使用可支援HubSpot的業務分析儀表板Databox、視頻託管環境Wistia、電子郵件優化工具Seventh Sense以及CallRail手機追蹤系統。

他表示,Hubspot系統提供「一站式服務」,包括與Nextiny相關平台的整合、以及與軟體共同行銷對象建立夥伴關係,相互合作。「但我不會刻意選擇不在Hubspot上的軟體工具」他說,除了少數並不真正需要該平台的系統,如協作工作區Slack或其他項目管理工具,他都會列入考慮。

全部與Salesforce集成。

由於他的公司正在使用這些工具,因此有時也會順帶向客戶推薦這些工具——這也是為什麼Nextiny經常與這些軟體公司合作進行聯合行銷。當然,Marguglio可以與Wistia這樣的應用程式合作,但不需要被併入HubSpot系統的一部分。他表示,整合使得合作夥伴關係更有價值,因為它與其他工具有所相關。

然而我想大家都知道,此處必然會有個問題是:當有如此多的軟體整合平台時,應該使用哪種應用程式系統?

Marguglio說他已經與Salesforce的AppExchange(由Salesforce推出的共享中心)合作,將可以利用Hubspot系統中200多個工具(如Databox)。但他除了HubSpot之外,還沒找到其他滿足他對行銷、銷售、服務的要求的另一個平台整合系統。

總部位於曼哈頓的Misnomer Dance Theatre,其創始人Chris Elam同樣選擇其公司所用的應用程式,主要是從他最喜歡的平台整合的應用程式中挑選,即是Salesforce。在過去的幾年裡,他告訴我,他使用了大約55種與Salesforce整合的應用程式,例如電子簽名提供商DocuSign

「我們使用的所有應用程式都與Salesforce整合。」他說。當然,這種安排的一個關鍵優勢是,可以測試應用程式與該平台的相容性,而無需另行編碼。

為什麼這對行銷人員很重要?

軟體選擇日益普遍的第一個障礙——它必須是最受喜愛平台的原生整合系統的一部分——並不該僅僅被解讀為考慮行銷人員如何選擇工具或推銷自己的軟體產品。在整合平台發展其軟體亦是重要的。

雖然這種整合式平台有許多好處,但它也有一些侷限性。最近軟體評估服務Capterra對700多名中小型企業領導者進行的一項調查發現,為其企業「確定是否使用合適的技術」是近五分之一受訪者面臨的最大挑戰。鑑於預算相對較少,他們在軟體選擇上幾乎不能出錯。而接近一半的受訪著(47%)表示,他們將技術趨勢和進步納入其策略規劃,如人工智能、會話用戶界面、數據/信息安全、數據行銷和物聯網。智能技術選擇可以為他們提供超乎其原有規模的競爭優勢。

(雖然中小企業領導者表示他們認為技術趨勢是他們策略決策的一部分,但如果他們做像Nextiny那樣的軟體選擇,他們可以囊括的技術趨勢範圍就會受限於他們最喜歡的平台,及其附帶系統的範圍。)

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